Latinx Poets @ The Bronx Zoo

Saturday, September 3, 2016.

This afternoon was especially empowering. Poet José Olivárez and author Peggy Robles-Alvarado led the conversation in the first of the fall Poetry Town Hall Tour series at the Bronx Zoo. Olivarez is a poet and educator from Chicago, graduate of Harvard University and program director at Urban Word NYC. Peggy Robles-Alvarado is an educator and author of Conversations With My Skin, and Homenaje A Las Guerreras.  After reading their award-winning bilingual poetry, Olivárez shared his struggles of navigating a stubbornly monolingual school system. Reading work by Latinx writers expanded perceptions of what was permissible and left him feeling empowered in his Latinx identity. Robles-Alvarado spoke of the importance of diversifying the Latinx narratives beyond the classics we know and love. She also stressed the importance of understanding and believing in multiple truths and perspectives in your writing. As a group, we discussed the diversifying Latino community in the Bronx, questions surrounding belonging, migration, and identity as it relates to your place of origin all surfaced. Program adviser and Bronx Writers Center Director Charlie Vázquez facilitated the discussion. The event culminated with several attendees sharing the poem they wrote in ten minutes. Our charge was to write in response to the word: rumors.  This kind of programming is vital and necessary for building community and compassion for our experiences as first and second-generation Latinxs. I walked away from this evening with a new poem, and renewed esteem for my own broken and beautiful diaspora story. See below for what poured out after I heard the word rumor. 

El sabado pasado pase una tarde inspirante y conmovedora. El poeta José Olivarez y autora Peggy Robles-Alvarado condujo la conversación en el primer evento de la serie Poetry Town Hall Tour en el Zoológico del Bronx. Olivarez es un poeta y educador Mexicano de Chicago, graduado de la Universidad de Harvard y director de programas en Urban Word NYC. Peggy Robles-Alvarado es una educadora y autora Dominicana y Puertorriqueña. Su primer libro Conversaciones Con Mi Piel fue laureado con el segundo lugar en la categoría de mejor libro de poesía en Ingles en los premios International Latino Book Awards en el 2012. Después de leer su distinguida poesía bilingüe, Olivárez compartió sus luchas navegando un sistema escolar tenazmente monolingüe. Al leer libros de escritores Latinxs, su percepción de lo que era permisible se amplió y fue apoderado en su identidad Latinx. Robles-Alvarado habló de la importancia de diversificar las narrativas Latinx más allá de las historias clásicas que conocemos y amamos. También destacó la importancia de comprender y creer en múltiples verdades y perspectivas en su escritura. Como grupo, examinamos el estado de la diversificación en la comunidad latina de el Bronx. Preguntas surgieron en torno a la pertenencia, la migración, y la identidad en relacion a lugar de origen. Asesor de programas y director del Bronx Writers Center Charlie Vázquez facilito la discusión. El evento culminó con varios asistentes que compartieron sus poemas que escribieron en diez minutos. Nos cargaron con escribir en respuesta a la palabra: rumores. Este tipo de programación es vital y necesaria para crear conciencia cultural y compasión por nuestras experiencias como Latinxs de primera y segunda generación. Me despedi de mis compañeros no solo con un nuevo poema, pero también con aprecio reavivado por mi propia historia, rota y hermosa, de diáspora.


NECIA

mira, ahi va la hija de Manuel, la pata. 
what a pitty, she's so pretty.

where are you from?
where are you from? 
where are you from?
Depends on where I am. 

You never asked me
if you had, I would have said
the rumors are true. 

I like her, I like him
would you like to be liked, too?

by a gender fluid necia
que por mas veces que la mandan a
Santo Domingo,
no se endereza.

- @gallerygirl.nyc